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Las Vegas devient une ville mondiale

Alors que Las Vegas et le sud du Nevada continuent d’émerger de la Grande Récession, nos dirigeants régionaux s’engagent dans un effort concerté pour acquérir les besoins en infrastructures urbaines de base indispensables à notre croissance. L’occasion est ici de promouvoir la diversification économique tout en évaluant les actifs et les déficits des infrastructures. Sur le plan positif, Las Vegas possède un aéroport de grande capacité et connecté à l’échelle mondiale et un centre des arts du spectacle de classe mondiale, et un effort majeur de réaménagement du centre-ville est en cours. Notre région abrite, bien sûr, le plus grand complexe de congrès et d’hôtels des États-Unis.
Plus important encore, le sud du Nevada a l’habitude de faire les choses par lui-même. Par exemple, avec pratiquement aucune aide de nos gouvernements fédéral et des États, nous avons construit le Beltway 215, pour 1,7 milliard de dollars.
Alors, que manque le sud du Nevada? Voici une liste préliminaire de quatre actifs que nous pouvons et devons sécuriser (ou du moins commencer à construire) d’ici la fin de cette décennie. Le financement de ces projets suppose un mélange de partenariats public-privé, de financement par augmentation d’impôts et de fonds obligataires locaux. Des ressources fédérales limitées sont également disponibles sous forme de subventions, de crédits d’impôt et d’investissements directs. Notre gouvernement d’État peut également fournir un financement partiel, surtout si la délégation du sud du Nevada à l’Assemblée législative est en mesure de se rallier autour des projets et de diriger une part équitable des dépenses de l’État dans notre région.
• Construisez l’Interstate 11 de Las Vegas à Phoenix. Phoenix et Las Vegas restent les deux plus grandes zones métropolitaines des États-Unis à moins de 300 miles l’une de l’autre non directement reliées par une autoroute interétatique. La I-11 aiderait Las Vegas à se connecter à un marché touristique important et en croissance – l’Arizona Sun Corridor »de Phoenix à Tucson (avec 9 millions d’habitants supplémentaires prévus d’ici 2040). I-11 peut aider Las Vegas à diversifier son économie en améliorant la position de la région en tant que centre logistique. La bonne nouvelle est que l’Arizona construit la majeure partie de cette autoroute. Las Vegas n’a qu’à trouver les ressources pour connecter l’autoroute 515 au pont sur le fleuve Colorado. Le plan d’indexation de la taxe sur les carburants à l’inflation paierait cette amélioration et contribuerait au financement de l’achèvement du périphérique 215.

• Établir une école de médecine allopathique à Las Vegas. Las Vegas est de loin la plus grande région métropolitaine des États-Unis sans école de médecine allopathique (par opposition à ostéopathique). En fait, aucune autre région des États-Unis comptant plus d’un million d’habitants ne manque d’école de médecine. L’étude de développement économique Brookings-SRI Nevada de 2011 a montré que Las Vegas fournit moins des deux tiers des services médicaux prévus pour une région de sa taille. Brookings Mountain West a publié une étude qui montre que Las Vegas a la plus petite économie de services médicaux des 100 meilleures régions métropolitaines des États-Unis.
Près de 6% de la production régionale est perdue en achetant des services médicaux dans les États voisins ou en renonçant à un traitement. Pour mettre ce chiffre en perspective, considérons que l’industrie de la construction représente maintenant environ 5% de l’économie régionale. La première étape de la diversification de l’économie du sud du Nevada consiste simplement à développer ses médicaments – ce qui ajouterait plus de 40000 emplois directs et remplirait des millions de pieds carrés dans l’immobilier commercial.
Comment une école de médecine pourrait-elle aider? Une conclusion clé de l’étude Brookings-SRI est qu’une école de médecine ancrerait la médecine à Las Vegas et renforcerait la confiance dans tous les services médicaux et de santé. De plus, une faculté de médecine allopathique aiderait la région à sécuriser un secteur biotechnologique modeste, à attirer davantage de subventions fédérales pour la recherche, à faire progresser les études médicales supérieures et à former plus de médecins. L’Institut Lincy de l’UNLV a commandé une étude qui sera publiée plus tard cet automne qui examine la faisabilité et le retour sur investissement d’une école de médecine allopathique basée à Las Vegas. Les résultats de l’étude peuvent surprendre ceux qui voient un défi insurmontable à la construction d’une telle installation. Des villes comme El Paso, au Texas, et Roanoke, en Virginie, ont récemment construit de nouvelles écoles de médecine. Si Roanoke, une région comptant environ un neuvième des habitants de Las Vegas, peut établir une école de médecine, le sud du Nevada le peut aussi.
• Construire un centre d’événements. Las Vegas possède la meilleure infrastructure touristique des États-Unis, mais ne dispose pas d’une installation clé – un centre d’événements à grande échelle. En fait, Las Vegas est la plus grande région métropolitaine des États-Unis sans espace événementiel de plus de 40 000 sièges. Le rapport Brookings-SRI de 2011 indiquait que Las Vegas pouvait développer son économie touristique, la meilleure perspective étant le tourisme de grande envergure, axé sur les événements. Ce secteur touristique de niche a subi le moindre recul lors du récent ralentissement économique et prévoit de doubler au cours de la prochaine décennie. Un centre d’événements concorderait avec les conventions et les foires commerciales de Las Vegas en fournissant un lieu essentiel pour les programmes de rattachement. En substance, le centre d’événements est un espace de convention avec un terrain de sport. Le centre d’événements devrait contenir au moins 50 000 sièges et être situé près du Strip. Le financement pourrait inclure un mélange de districts fiscaux, de partenariats privés, de droits de dénomination et de frais de transfert pour les touristes.
• Démarrez un système de train léger. Denver, Salt Lake City et Phoenix – les principales régions homologues de Las Vegas dans le Mountain West – ont toutes des systèmes de train léger sur rail qui incluent une connexion aéroportuaire. Les électeurs ont approuvé ces systèmes et tous ont augmenté par rapport à leur kilométrage d’origine. Plus important encore, le métro léger a transformé les modèles de développement urbain dans l’Ouest. Las Vegas verrait les mêmes avantages. Le système permettrait de réduire la congestion croissante dans la zone touristique centrale. Le métro léger peut rediriger le développement résidentiel de la région, des maisons unifamiliales consommatrices d’eau vers des projets multifamiliaux à usage mixte, et économiser des milliers d’acres d’eau consommée par an, conserver les terres et réduire la pollution de l’air. Las Vegas doit s’adapter à l’évolution des temps et des habitudes de consommation. La génération du millénaire a manifesté une nette préférence pour les alternatives de transport en commun et une moindre dépendance envers les automobiles. D’autres régions métropolitaines de Mountain West utilisent le train léger pour stimuler le développement économique grâce à des partenariats politiques et commerciaux non partisans.
Alors, comment Las Vegas commencerait-elle un système de train léger sur rail? En suivant les leçons apprises dans la Montagne Ouest. Cela comprend l’obtention de l’adhésion des électeurs, des industries clés et des dirigeants civiques. La Las Vegas Convention and Visitors Authority et les chefs de file du comté de Clark, Las Vegas, Henderson et North Las Vegas doivent participer à cet effort. Le Strip de Las Vegas, UNLV et le centre-ville de Las Vegas fourniront des navetteurs essentiels. Le financement de ce système comprend la combinaison habituelle de districts fiscaux, de cautionnements, de frais et de subventions de projets d’immobilisations du gouvernement fédéral (y compris une redirection de certains fonds destinés aux autoroutes). Enfin, notre région pourrait demander une modification de la loi foncière de 1992 qui a envoyé de l’argent provenant de la vente de terres fédérales à des projets de préservation d’espaces ouverts dans tout le Nevada. À quoi peut servir cet argent mieux qu’un système ferroviaire qui économise l’espace ouvert, améliore la qualité de l’air et conserve l’eau?
Une région de plus de 2 millions d’habitants – celle qui a créé une métropole urbaine unique dans l’Ouest américain – est prête à entamer un nouveau chapitre étonnant de son histoire.

Published inActu